O descoperire poate rescrie istoria primilor oameni ce au locuit pe continentul american

O descoperire poate rescrie istoria primilor oameni ce au locuit pe continentul american

Cercetătorii au descoperit rămăşiţele unei fete de doar şase săptămîni, a cărui ADN a scos la iveală nu numai originile sale băştinaşe, dar o cu totul nouă populaţie de oameni uitaţi timp de cel puţin un mileniu.

„Nu ştiam că populaţia a existat”, a precizat antropologul Ben Potter de la Universitatea Alaska Fairbanks, care a participat la acest studiu. „Este dificil de supraestimat importanţa noului popor descoperit pentru înţelegerea noastră cu privire la modul în care oamenii au ajuns să locuiască în Americi”, a adăugat acesta.

Se crede că primii locuitori americani au trecut în Alaska venind din Siberia, trecînd Strîmtoarea Bering, care acum mai bine de 10.000 de ani era îngheţată şi permitea trecerea de pe un continent pe altul. Savanţii încă dezbat modul prin care aceşti călători au migrat şi care sînt paşii călătoriei, scrie Science Alert.

Ce este şi mai neclar constă în faptul că nu se ştie cine erau aceşti primi oameni, cîte grupuri au efectuat călătoria şi cum au ajuns să se stabilească pe noul continent. În această problemă intervine fata de şase săptămîni, numită Xach'itee'aanenh T'eede Gaay, sau în traducere aproximativă „copila răsăritului”, care a trăit acum aproximativ 11.500 de ani.

Rămăşiţele sale, alături de ale unui alt nou-născut, numit Yełkaanenh T'eede Gaay, sau „copila apusului”, au fost găsite de Potter şi colegii săi într-un sit arheologic din centrul statului Alaska, denumit Upward Sun River în 2013.

Într-un studiu recent publicat în Nature, echipa a precizat că analiza genetică a ADN-ului copilei răsăritului a scos la iveală că aparţinea unui popor uitat numit beringienii antici, necunoscut ştiinţei pînă acum.

Pînă acum se cunoşteau doar două ramuri ale băştinaşilor americani (cei de nord şi cei de sud), dar atunci cînd cercetătorii au analizat genomul fetei (cel mai vechi profil genetic complet al unui om din Lumea Nouă), acesta nu se potrivea cu niciun grup.

De asemenea, echipa a ajuns la concluzia că grupul original nativ-american s-a separat de est-asiatici acum aproximativ 35.000 de ani, cel mai probabil undeva în nord-estul Asiei. Se suspectează că acesta a migrat în masă în America de Nord acum aproximativ 15.000 de ani, după care s-a separat în două grupuri. Unul dintre ele erau beringienii antici, populaţia nou descoperită, iar al doilea restul băştinaşilor americani care se ştiau pînă acum şi care include grupurile de nord şi de sud. Există posibilitatea ca această distincţie să fi existat deja înainte de plecarea popoarelor din Asia.

„Este prima dată în care avem dovezi genetice directe că istoria indigenilor americani poate fi urmărită pînă la o sursă comună, printr-un singur eveniment de migraţie”, a precizat geneticianul Eske Willerslev de la Universitatea Cambridge din Marea Britanie.

Ați găsit o eroare în text? Marcați-o și tastați Ctrl+Enter

Sondaj Toate

load